В навечерието сме на последните европейски битки по пътя към Мондиал 2018. Останали са 8 нации, които се надяват да гледат своите любимци на живо в Русия другото лято, а не пред телевизора. Очертават се 4 люти сблъсъка - плейофи или баражи, всеки ги нарича както намери за добре. Ето и кои са те:

Хърватия - Гърция

Жребият бе категоричен "ще има балканско дерби". Първият мач е в Загреб днес от 21:45, а реваншът в Атина е в неделя от същия час. Очаква се огромен зрителски интерес, а тарторите на водещите агитки и в двете държави вече се заканиха да посрещнат "подобаващо" съперниковите играчи. Футболните федерации в Хърватия и Гърция се споразумяха да не допускат гостуващи фенове, а целта е ясна - да се избегнат масови безредици и боеве преди и след мачовете.

На терена ще бъде още по-интересно. Футболните аргументи са в ползва на хърватите. В средата на терена ще оперират рамо до рамо звездите на Барселона и Реал (Мадрид) - Иван Ракитич и Лука Модрич. В предни позиции надеждите се възлагат на асове от Ботуша - Иван Перишич (Интер), Марио Манджукич (Ювентус) и Никола Калинич (Милан). До последно ще бъде под въпрос дали нападателят на "старата госпожа" ще може да започне срещата, заради получена контузия в последния мач срещу Беневенто (2:1). Друг ключов играч в атаката на Хърватия е Андрей Крамарич (Хофенхайм), който отбеляза и двата гола при решителната победа над Украйна (2:0). Дефанзивният полузащитник на Фиорентина - Милан Бадел, е контузен и ще пропусне мачовете.

Снимка 316924

Източник: GettyImages

"Шахматистите" успяха да се преборят за второто място в група "I" благодарение на треньорска рокада преди решителния сблъсък в Украйна. Анте Чачич бе заменен от Златко Далич, а по думите на Перишич "новият селекционер ни даде свежи идеи, които ни помогнаха да покажем най-доброто от себе си и да спечелим важния мач". До момента Хърватия е спечелила и 4-те баража за Световно първенство, в които е участвала. В последния такъв за Мондиал 2014 балканците надделяха над Исландия с общ резултат 2:0.

Гърция е смятана за аутсайдер в плейофа. Южната ни съседка може да не разполага със звездни единици, но ще разчита на добра колективна игра, с каквато спечели Евро 2004. Очаква се "елините" да излязат прибрано в Загреб от първата минута. По-големите имена се забелязват именно в дефанзивния вал - Сократис Папастатопулос (Борусия Дортмунд), Василис Торосидис (Болоня), Костас Стафилидис (Аугсбург) и Костас Манолас (Рома). Последният е наказан за първия сблъсък с хърватите, защото си изкара умишлен картон срещу Кипър (2:1), с цел да бъде наказан за мача с Гибралтар (4:0) и да "изчисти" официалните си предупреждения.

Снимка 285290

Източник: GettyImages

ФИФА счете това за недопустимо и номерът на гръка не мина. Старши треньорът на южната ни съседка - Михаел Скибе ще възложи отговорността в преден план на Костас Митроглу (Олимпик Марсилия), който е и най-опасният играч на "елините". Те достигнаха до тук благодарение на силен финален спринт в група "H". Гърция ще се надява да повтори успеха си от баража за Мондиал 2014, когато отстрани Румъния с общ резултат 4:2.

Северна Ирландия - Швейцария

Този сблъсък се очаква да бъде също толкова интригуващ. Първият мач е в Белфаст днес от 21:45, а реваншът в Базел е в неделя от 19:00. Ирландците гонят първо класиране за Световно първенство от 1986-та. Треньорът им Майкъл О'Нийл залага предимно на футболисти, които играят на Острова. В центъра на отбраната е двойката на Уест Бромич Албиън - Джони Еванс и Гарет МакОули, които често обичат да решават мачове с включвания на статични положения. Пред тях е Стивън Дейвис (Саутхемптън). Полузащитникът носи капитанската лента, а мачът срещу Швейцария ще бъде по-специален за него - №100 с националната фланелка. Дилемата в атака е между Кайл Лафърти (Хартс) и Конър Уошингтън (Куинс Парк Рейнджърс). Ирландците успяха да завършват 2-ри в група "C", където Германия спечели 10 от 10 с голова разлика 43:4.

Снимка 234844

Швейцария е страната, която може най-много да съжалява, че вече не прави резервации за хотели в Русия. "Кръстоносците" спечелиха 9 поредни мача и единственото им поражения беше срещу Португалия (0:2) в последния мач от груповата фаза. Европейският шампион задмина конкурента си за първо място в група "B" по голова разлика. Швейцарците разполагат с по-класен отбор от Северна Ирландия на хартия. Старши треньорът Владимир Петкович разполага с десен бек от Ювентус - Щефан Лихтщайнер, полузащитник от Арсенал - Гранит Джака и атакуващи играчи от същата класа - Джердан Шакири (Стоук), Адмир Мехмеди (Байер Леверкузен) и Харис Сеферович (Бенфика). До сега двата тима никога не са играли официален мач. Справят се отлично на свой терен - 4 от последните 5 мача на ирландците в Белфаст бяха спечелени, а швейцарците триумфираха в последните си 9 официални домакинства.

Снимка 241171

Източник: GettyImages

Швеция - Италия

Битка на два отбора, които имат сериозни успехи на Световни първенства. Първият мач е в Стокхолм в петък от 21:45, а реваншът в Милано е в понеделник от същия час. Познаваме отлично моментното състояние на "треконур" от мачовете срещу България. Шведите завършиха на второ място в нашата група "А" и дадоха сериозна заявка, изхвърляйки Холандия по голова разлика. В защита Яне Андерсон разполага с Виктор Линдельоф (Манчестър Юнайтед) и Микаел Лустиг (Селтик). Липсата на втория със сигурност ще се отрази негативно в първата среща, защото той е наказан. Пред тях оперират звездата на РБ Лайпциг - Емил Форсберг, опитният Маркус Берг (Ал Аин) и асът на френския Тулуза - Ола Тойвонен. Шведите практикуват компактен и ефективен стил на игра, който ще затрудни "скуадра адзура". Напрежението ще е изцяло върху 4-кратния световен шампион, който не е пропускал Мондиал от 1958-ма. Той се играе в... Швеция.

Снимка 298404

Източник: GettyImages

Стражът на Италия е вездесъщят Джанлуиджи Буфон. Каквото и да кажем за него ще е малко. Това е последен шанс за легендата да играе на Световно първенство. Обичайното оръдие на италианците отново ще бъде защитата, където неуморно действат съотборниците на стражът в Ювентус - Андреа Барзали и Джорджо Киелини. Редом до тях е доскорошният им колега в "старата госпожа" - Леонардо Бонучи (Милан). В атакуващ план цялата нация ще се моли на "головата хиена" Чиро Имобиле (Лацио) и звездата на Наполи - Лоренцо Инсиние. Те ще бъдат захранвани с прецизни подавания от звездата на Интер - Антонио Кандрева и асът на Пари Сен Жермен - Марко Верати. "Скуадрата" завърши на второ място в група "G", където триумфира Испания.

Снимка 298546

Източник: GettyImages

Шведите се надяват силното им домакинско представяне да продължи. Те нямат загуба в последните си 7 официални домакинства - 6 победи и 1 равенство. Италия е фаворит преди двата мача и евентуално отпадане би се счело за национална катастрофа. Последната официална среща на двата тима се игра на Европейското първенство през 2016-та, а крайният успех беше за Италия (1:0).

Дания - Република Ирландия

Това е 4-та двойка, която ще определи последния европейски представител на Световното първенство в Русия през 2018-та. Първият мач е в Копенхаген в събота от 21:45, а реваншът в Дъблин е във вторник от същия час. "Червеният динамит" може да се похвали със своето бижу - Кристиан Ериксен. Асът на Тотнъм е от най-качествените плеймекъри на планетата в последните години, а в квалификациите за Мондиала в Русия отбеляза 8 гола, към които добави 3 асистенции. Все пак, Дания разполага и със страхотни нападатели - Каспер Долберг (Аякс), Андреас Корнелиус (Аталанта), Юсуф Поулсен (РБ Лайпциг), Пионе Систо (Селта Виго) и Лорд Никлас Бендтнер (Розенборг). Старши треньорът на "червения динамит" - Оге Харейде ще има тежката задача да избистри състава си, защото конкуренцията в атака е голяма. Друга ключова фигура е вратарят - Каспер Шмайхел, който стана шампион на Англия с Лестър през 2016-та година. Дания стигна до този бараж, завършвайки на второ място в група "Е", където доминираше Полша.

Снимка 310962

Източник: GettyImages

Ирландците хванаха последния влак за плейофите. Те надделяха над Уелс като гост с 1:0 в последния кръг на групувата фаза (група "D"). Доказаха максимата, че никога не се отказват и се хвърлят максимално до последния съдийски сигнал. В отбора личат имената на типични бойци на терена - Роби Брейди (Бърнли), Джеймс МакКлийн (Уест Бромич Албиън), Хари Артър (Борнемут) и Джеф Хендрик (Бърнли). МакКлийн е човекът за големите мачове. Неговите попадения при визитите на Австрия (0:1) и Уелс (0:1) се оказаха решителни за надеждите на отбора да стяга багажа за Русия. Все пак, предстои едно финално изпитание, а коравите ирландци трябва да докажат, че са готови да преминат и него.

Снимка 239940

Източник: GettyImages