Албания все още търси мястото си сред европейския и световен футбол. Малката балканска държава не е стигала до голям форум, но в последните години показва сериозно израстване.

Вече не заема последното място в класирането, както бе в последните години. В последните завършили квалификации за световно първенство, отборът зае пето място от седем тима. От това тяхно израстване си изпатихме и ние през пролетта, когато не успяхме да ги победим насред София (0:0).

Сега ще им гостуваме, а статистиката показва, че албанците никак не се представят зле у дома. За нас най-важно е да видим какво правят в последния цикъл, в който са наши конкуренти. Балансът им е отличен за отбор, наричан "средняк". Имат победа, равенство и две загуби.

Все пак пораженията са срещу лидерите в класирането до момента Румъния и Холандия. Те минаха лесно през изпитанието си на стадион "Кемал Стафа" и взеха по три важни точки. Сега това трябва да направи и нашият тим, който няма право на грешка. Албанците успяха да победят Люксембург и не се дадоха на Словения (0:0). Така преди изиграването на снощните мачове, бяха на шестото място в класирането, на точка от четвъртия. 

Изпитанието за момчетата на Димитър Пенев ще бъде сериозно, защото Албания е сериозен домакин. Във всичките си 20 домакински срещи в последните години има положителен баланс. Истина е, че победите са срещу по-слабите отбори, но Русия също си изпати в Шкодра преди четири години.

Победата над "сборная" е определяна като най-големия успех за Албания. В световна квалификация през 2004 година бе повалена съседна Гърция, която няколко месеца еди това бе грабнала европейската титла.

В последно време футболът в Албания търпи сериозно развитие. Футболната асоциация дори планира да построи чисто нов стадион. Начело на "А" отбора бе назначен известният хърватин Ото Барич, при който тимът показва все по-добри игри. В последните срещи отборът се научи и да бележи. Голмайстор на тима в квалификациите е Едмонд Каплани (с 3 гола), а Ервин Скела го следва (с 2). Каплани бе в списъка на Стойчо Младенов за лятна селекция в ЦСКА.

Сред голмайсторите е и нашият стар познайник Алтин Хаджи, който се разписа срещу Люксембург. От трите водещи отбора (б.а. - Холандия, Румъния и България), момчетата на Ото Барич взеха точка единствено от нашите.

Предстои да играят още по веднъж с нас и Румъния. В първия случаи ще трябва да сгрешат, докато на 21 ноември, малко на север ще стискаме палци нападателите им да вкарат.

Домакинствата на Албания в последните 20 мача

01.09.2001, СК
Албания - Финландия 0:2
27.03.2002, К
Албания - Азербайджан 1:0
12.10.2002, ЕК
Албания - Швейцария 1:1
29.03.2003, ЕК
Албания - Русия 3:1
02.04.2003, ЕК
Албания - Ейре 0:0
10.09.2003, ЕК
Албания - Грузия 3:1
04.09.2004, СК
Албания - Гърция 2:1
09.10.2004, СК
Албания - Дания 0:2
09.02.2005, СК
Албания - Украйна 0:2
04.06.2005, СК
Албания - Грузия 3:2
03.09.2005, СК
Албания - Казахстан 2:1
12.10.2005, СК
Албания - Турция 0:1
01.03.2006, К
Албания - Литва 1:2
22.03.2006, К
Албания - Грузия 0:0
06.09.2006, ЕК
Албания - Румъния 0:2
07.02.2007, К
Албания - Македония 0:1
24.03.2007, ЕК
Албания - Словения 0:0
02.06.2007, ЕК
Албания - Люксембург 2:0
22.08.2007, К
Албания - Малта 3:0
12.09.2007, ЕК
Албания - Холандия 0:1
Общо: 20 мача, 8 победи, 4 равенства, 8 загуби, г.р. 21:20